Daily Archives: 18 septiembre, 2015

Aumenta la proporción de pobres que trabajan

En la actualidad, el número de personas que conservan sus puestos de trabajo pero que, a pesar de ello, no son capaces de superar el umbral de la pobreza, ha aumentado en Puerto Rico.  El Centro de Información Censal (CIC, por sus siglas en inglés) informó de que la proporción de personas que trabajan y son pobres aumentó entre los años 2008 y 2014. Del mismo modo, también aumentó la proporción de empleo a tiempo parcial, según la información aportada por la Encuesta sobre la Comunidad 2014, publicada hoy.  El tanto por ciento de trabajadores pobres subió de un 21% en 2008, al 22% en 2014, y la cantidad de personas empleadas a tiempo parcial que son pobres aumentó de un 42% en 2008, a un 45% en 2014.

 “La proporción de trabajadores pobres está directamente relacionada con el salario mínimo y el empleo a tiempo parcial. La proporción de personas empleadas con un empleo a tiempo parcial se duplicó a partir de 2005, a raíz de la aprobación de una ley que les quitó los beneficios marginales a empleados a tiempo parcial. Esa ley benefició a las empresas, sobre todo a las megatiendas, pero fue en menoscabo del bienestar de unos 400,000 trabajadores. Lo mismo sucederá si reducen el salario mínimo: favorecerá a las empresas mientras aumentará las personas cuyo trabajo no les permite salir de la pobreza.”, indicó el Dr. José Caraballo Cueto, director del único CIC en Puerto Rico, ubicado en la Universidad de Puerto Rico, recinto de Cayey.

La proporción de trabajadores pobres es más alta en algunos pueblos de la Isla, como es el caso de Salinas (37%) y Arroyo (33%) y menor en municipios de ingresos altos como Guaynabo (13%). También incide más sobre la población masculina, quienes presentan un 24% durante el año 2014, en comparación con la tasa femenina, del19%.

“Esta situación pudiese responder a que los hombres tienen en promedio una escolaridad menor a las mujeres, haciendo que se concentren más en ocupaciones de salarios bajos”, explicó el Dr. Caraballo Cueto.

Jose Caraballo Cueto

Jose Caraballo Cueto, director del Centro de Información Censal (CIC) de Puerto Rico (Fuente: UPR Cayey)

De acuerdo con esto, los umbrales de pobreza utilizados son los mismos que define el Negociado del Censo para el promedio de Estados Unidos, por lo que hay un debate sobre si esos umbrales son aplicables a Puerto Rico. Hay dos razones por las que esos umbrales no son tan ajenos a la realidad socioeconómica de Puerto Rico. Primero, hay una literatura extensa que argumenta que esos umbrales no son óptimos para Estados Unidos, ya que son muy bajos y no se revisan en años. Por otro lado, el costo de vida de Puerto Rico se sitúa en el promedio de Estados Unidos, según el estudio de Costo de Vida (COLI) preparado por el Instituto de Estadísticas, en conjunto con una organización de Estados Unidos (C2ER). Por tanto, no se puede concluir, a priori, que esos umbrales sean muy altos para Puerto Rico.

“Una persona que trabaja debería, en principio, devengar lo suficiente para poder satisfacer sus necesidades básicas. Hay que promover la creación de buenos empleos, no de cualquier empleo, si queremos desarrollar el País. Hay que enfocarse en aumentar la productividad, incrementar la producción en sectores de alto valor añadido y competir con la producción de países ricos, donde se pagan mejores salarios que permiten superar esta situación. Bajar el salario mínimo no es una receta recomendable: empobrecerá más al País y creará pocos empleos, ya que  bajará la demanda agregada y hasta aumentará la migración”, aseguró el también doctor en economía.

Según el director del CIC, la Encuesta sobre la Comunidad es actualmente la única base de datos disponible en Puerto Rico para medir la pobreza.  El CIC, en UPR Cayey, es una entidad adscrita al Negociado del Censo, cuyo fin es diseminar los datos de los censos económicos y poblacionales al conjunto de las distintas comunidades.  También realizan estudios hechos a la medida.  Para más información, puede comunicarse al (787) 738-2161, extensiones 2615 y 2616.