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UPR Humacao nombra primera mujer como directora del Observatorio Astronómico

El Rector de la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH), doctor Efraín Vázquez-Vera anunció el nombramiento de la doctora Desireé Cotto Figueroa como directora del Observatorio Astronómico del recinto humacaeño.

La doctora Cotto Figueroa es la primera mujer que ocupa la dirección del Observatorio. Es natural de Guayama. Posee un post doctorado en ciencias planetarias de Arizona State University donde estudió las propiedades físicas y mecánicas de los asteroides y sus procesos de fragmentación. Es egresada de la UPRH donde obtuvo su grado de bachillerato en Física Aplicada a la Electrónica en el año 2006. Sus grados de maestría y doctorado, también en física y con especialidad en astronomía, los obtuvo en Ohio University. Durante sus años de estudiante fue merecedora de tres becas otorgadas por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés): Puerto Rico Space Grant Consortium Fellowship, Harriet Jenkins Predoctoral Fellowship y Ohio Space Grant Consortium Doctoral Fellowship.

La recién nombrada directora del Observatorio cuenta con varios artículos y otros textos científicos relacionados con los estudios y las investigaciones que ha realizado sobre los asteroides. Entre los más recientes se encuentran el manuscrito titulado “Scale-Dependent Measurements of Meteorite Strength: Implications for Asteroid Fragmentation” en la revista científica Icarus (Cotto-Figueroa et al. 2016, Icarus, En Prensa, Manuscrito Aceptado) y el manuscrito titulado “Coupled Spin and Shape Evolution of Small Rubble-Pile Asteroids and Self-Limitation of the YORP Effect” en la revista científica The Astrophysical Journal (Cotto-Figueroa et al. 2015, ApJ, Vol. 803, 25 , 18p). Sus tésis para completar los grados académicos se basaron en el análisis de la distribución de periodos de rotación de asteroides y en el análisis de los efectos de la radiación solar en la evolución dinámica de los asteroides (lo que se conoce como los efectos Yarkovsky y YORP).

Entre los proyectos que desarrollará bajo la dirección del Observatorio se encuentra un acuerdo colaborativo con el Observatorio de Arecibo para la observación y caracterización de asteroides. Además de otros proyectos donde la data obtenida será compartida con los centros de NASA Jet Propulsion Laboratory y NASA Ames Research Center, los cuales se dedican a estudiar y analizar la trayectoria de los asteroides, identificar aquellos que pudieran ser un posible riesgo y desarrollar estrategias para impedir posibles impactos. También dará continuidad al estudio de estrellas binarias para medir su ángulo y separación que fue previamente establecido hace 35 años por el doctor Rafael J. Muller.

La doctora Cotto Figueroa es miembro de la Asociación Americana de Astronomía. Dentro de la organización pertenece a la División de Ciencias Planetarias y la División de Astronomía Dinámica.