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Ciencias Médicas revela su respuesta ante la problemática de salud mental en la isla

San Juan– Con el propósito de hacer frente a la problemática de la salud mental en Puerto Rico desde una perspectiva académica, el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y la Administración de Servicios de Salud y Contra la Adicción (ASSMCA) se unieron para realizar el foro Respuesta de la academia a la problemática de la salud mental en Puerto Rico.

Durante el cónclave se presentaron los resultados del último estudio epidemiológico sobre la salud mental en Puerto Rico realizado por el Instituto de Investigación de Ciencias de la Conducta del RCM con la colaboración de ASSMCA. Además, se discutió el trabajo que realiza el Centro para el Estudio y Tratamiento del Miedo y la Ansiedad (CETMA) para tratar el estrés, la ansiedad, los miedos y los nervios en la población.

“No hay duda que la salud mental en Puerto Rico marca una necesidad que debe ser atendida con prioridad por todos los sectores para fomentar un movimiento de acción ciudadana que refleje el compromiso de todos hacia un mejor Puerto Rico. El fondo dotal HiREC tiene entre sus prioridades capacitar a profesionales de la salud, crear infraestructura y apoyar el desarrollo de iniciativas que contribuyan a este fin.”, indicó la doctora Lourdes Soto, coordinadora del foro y directora del Fondo Dotal Hispanics-IN-Research Capabilities Endowment. (HiREC)

Como parte de los esfuerzos del RCM esbozados en la actividad se creó un task force entre las organizaciones HiREC y CETMA para auscultar las oportunidades, desafíos y realidades al atender e investigar los problemas de salud mental en la isla.

“El trabajo coordinado entre ASSMCA y el Recinto de Ciencias Médicas a través de CETMA y HiREC enmarcado en el trabajo de investigación realizado por la prestigiosa investigadora, la doctora Glorisa Canino, nos condujo a la creación de este task force. Por un periodo de 2 años este grupo de expertos delineará los lineamientos para atender a esta población, impulsará una política pública incluyente y mantendrá el rol de la academia de enseñanza, investigación y servicio activo en pro de la Salud Mental en Puerto Rico”, añadió la doctora Soto.

Por su parte, la administradora de ASSMCA, Suzanne Roig Fuertes indicó que el referido estudio investigativo es de suma importancia porque contribuye a delinear las mejores estrategias y proyectos para que la Agencia sea más asertiva y logre mayor accesibilidad en cuanto a los servicios de tratamiento y prevención.  “De igual forma, el estudio valida que el plan trazado y sin improvisación que estamos implementando va por la ruta correcta para lograr cambios significativos en el tema de salud mental y adicción”.

#FuturoPantera invade a CROEM

San Juan– Con el propósito de orientar a estudiantes sobre la oferta académica disponible en el Recinto de Ciencias Médicas (RCM), miembros de la comunidad universitaria de RCM egresados del Centro Residencial de Oportunidades Educativas de Mayagüez (CROEM) llevarán historias de éxito en sus respectivos programas a 232 croemitas entre los grados de noveno al doce.

Como parte de la iniciativa el doctor Ramón González, rector interino y excroemita clase del 82, la doctora Lourdes Soto, directora del Fondo Dotal Hispanics-IN-Research Capabilities Endowment y excroemita clase del 76, y el doctor José Seguinot, merecedor del Premio Milton Santos 17’ y excroemita clase del 71, contarán a los estudiantes sus historias en el RCM y lo que se necesita para ser parte de la historia del recinto.

“La literatura científica establece que los profesionales de la salud seleccionan sus carreras en escuela superior, no en sus grados universitarios. Por esto el Recinto de Ciencias Médicas se está moviendo a aumentar sus orientaciones a escuelas superiores. Queremos divulgar cuales son los requisitos que se deben tomar en estudios subgraduados para ser admitidos al RCM”, explicó el doctor González

Se integrará también a la iniciativa Alexis Vega, actual estudiante de la Escuela de Medicina y asistente de investigación en el Laboratorio del Miedo del reconocido investigador Gregory Quirk.

“Nos complace recibir a nuestros excroemitas quienes ponen en alto el nombre de su alma mater. Iniciativas como esta son necesarias para motivar a nuestros estudiantes en su desarrollo académico y profesional”, afirmó Milton Tomassini, director de CROEM.

Cabe señalar que esta orientación forma parte de la iniciativa #FuturoPantera que busca desmitificar la creencia del acceso limitado a la institución.

Investigadora de Ciencias Médicas integra equipo para desarrollar aplicación para monitoreo de mosquitos

San Juan– La doctora Adelfa Serrano, Catedrática de la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico se unió a un equipo de veinte entusiastas expertos en epidemiología, entomología, salud pública, ciencia ciudadana y ciencia e innovación con el propósito de establecer un rastreo global de los mosquitos.

La iniciativa fue desarrollada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa de Innovación Científica y Tecnológica del Centro Wilson (STIP) y la Asociación Europea de Ciencia Ciudadana (ECSA). Los anfitriones convocaron a expertos interesados en la ciencia ciudadana y el monitoreo de mosquitos de América del Norte y del Sur, Europa, el sur de China y Europa.

 “El equipo acordó desarrollar una plataforma compartida y coordinada para integrar a la ciudadana científica en la vigilancia y el control global de mosquitos portadores de enfermedades, incluyendo las especies que tienen: fiebre amarilla, Chikungunya, dengue, Zika, malaria y virus del Nilo Occidental”, explicó la doctora Serrano, quien es microbióloga.

La referida plataforma llevará por nombre Global Mosquito Alert y contará con un protocolo abierto que podrá ser complementado con componentes modulares que se ajustan a las necesidades locales y globales de los investigadores.

“Esta será la primera vez que una plataforma global dedicada a las técnicas de ciencia ciudadana abordará el monitoreo de las poblaciones de mosquitos. Esperamos que el programa avance como una colaboración entre las Asociaciones Científicas de Ciudadanía Europea, Australiana y Americana”, explicó la doctora Serrrano, quien cuenta con un grado pos doctoral de la Universidad de Harvard.

El nuevo consorcio, en asociación con el portal de datos Environment Live del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, combinará datos de las principales iniciativas de monitoreo de mosquitos a nivel mundial.

Salubristas publican pieza clave para estudios epidemiológicos

San Juan- Con el propósito de proveerles a futuros investigadores en el campo de la salud pública una fuente de referencia, los doctores Erick Suárez y Cynthia Pérez, catedráticos del Departamento de Bioestadística y Epidemiología de la Escuela Graduada de Salud Pública (EGSP) del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR, publicaron su segundo libro de difusión internacional titulado Applications of Regression Models in Epidemiology.

El libro consta de 13 capítulos en los que se exponen temas tales como: modelos de regresión lineal, estrategias para seleccionar el mejor modelo, análisis de residuales, estimación ponderada de mínimos cuadrados y aplicación de los modelos lineales generalizados en estudios epidemiológicos. En cada capítulo se presenta un ejercicio de práctica y en el capítulo final se describe la programación de estos ejercicios a través de programas computadorizados especializados en estadística, incluyendo SAS, Stata, SPSS y R.

“La aplicación de los modelos estadísticos es sumamente relevante para evaluar la relación entre diferentes factores de riesgo y de protección con una enfermedad u otro evento de interés. Con esta publicación pretendemos presentar nuestras experiencias profesionales sobre la aplicación de estos modelos en el área de epidemiología”, explicó la doctora Pérez.

El escrito, trabajado en colaboración con el doctor Roberto Rivera, catedrático de la UPR Recinto de Mayagüez, y Melissa Martínez, egresada del programa de Maestría en Salud Pública con especialidad en Bioestadística, ya se comenzó a utilizar como un libro de texto para estudiantes graduados de Bioestadística y Epidemiología, y como uno de consulta para académicos, investigadores y estudiantes graduados en el campo de las ciencias de la salud.

“Este esfuerzo de nuestros facultativos por difundir y promover el uso de métodos adecuados es invaluable para la formación de futuros líderes salubristas, que puedan generar el conocimiento necesario para contribuir en el bienestar de la comunidad”, dijo el doctor Ralph Rivera Gutiérrez, Decano de la EGSP.

La publicación del libro fue posible gracias al apoyo y estímulo recibido del Departamento de Bioestadística y Epidemiología de la EGSP, el Consorcio de Investigación Clínica y Traslacional de Puerto Rico de la UPR y el Proyecto Colaborativo entre la UPR y el Centro de Cáncer de MD Anderson en Houston, Texas.

Recinto Ciencias Médicas descubre como reacciona el cerebro ante la frustración

San Juan– Más de una vez ocurre que andamos con prisa y nos topamos con un elevador que tarda mucho en llegar. De inmediato, procedemos a presionar repetidamente el botón para subir o bajar, hasta que nos damos por vencidos y decidimos tomar las escaleras. La razón para esta frustración, desde un punto de vista científico, era desconocida hasta hoy.

Un grupo de neurocientíficos del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), liderados por los doctores Fabricio Do Monte y Gregory Quirk, revelaron como reacciona el cerebro ante un evento frustrante. Según el equipo de científicos, una región subcortical del cerebro, llamada núcleo paraventricular del tálamo (PVT, por sus siglas en inglés) se activa en momentos de frustración. Los investigadores fueron más alla al determinar las estructuras exactas a las que el PVT envía información durante el evento frustrante.

“El PVT manda información hacia una región que almacena asociaciones de experiencias positivas, llamada nucleus accumbens, para disminuir la ansiedad durante situaciones aversivas. Por otro lado, el PVT también manda información hacia otra región que almacena asociaciones emocionales particularmente negativas, llamada amígdala, para aumentar la ansiedad”, explicó el médico veterinario e investigador Dr. Fabricio Do Monte, quien también se destaca como investigador en la Universidad de Texas en Houston.

Los resultados se obtuvieron luego de un experimento de acondicionamiento practicado en ratas, donde los neurocientíficos entrenaron a los roedores a apretar una barra para obtener un terrón de azúcar como recompensa, disponible a la señal de una luz. Luego, realizaron una prueba de comportamiento para evaluar cómo las ratas reaccionaban cuando la señal de la luz se les presentaba, pero la comida no estaba disponible.

“Las ratas que experimentaban este evento frustrante apretaban la barra de comida repetidamente. Además, las pruebas de estrés realizadas luego de la omisión de la recompensa revelaron que las ratas estaban más ansiosas tras el evento frustrante”, puntualizó el doctor Gregory Quirk, profesor y investigador en los Departamentos de Siquiatría y Anatomia & Neurobiologia en el RCM.

Otros estudios han demostrado que la omisión inadvertida de una recompensa también causa ciertos comportamientos relacionados con agresión, adicción y depresión en animales. Los cientificos consideran que la continuación de este tipo de estudios puede arrojar luz sobre circuitos del cerebro que integran información de eventos que tienen repercusiones emocionales para así desarrollar tratamientos más efectivos y mejorar la calidad de vida de las personas que sufren dichos trastornos mentales.

Cabe destacar que este estudio se publicó como parte de la última edición de la prestigosa revista científica Neuron, especializada en la neurociencia.

Recinto de Ciencias Médicas busca nuevos NeuroBoricuas

San Juan- Como parte de sus esfuerzos para revolucionar la manera en que se enseña ciencia en las escuelas de Puerto Rico, la Organización NeuroBoricuas realizará el Taller de Habilitación para  Nuevos NeuroBoricuas donde se entrenará a personas interesadas en ser voluntarias dentro de la organización. Los participantes se unirán al equipo de adiestradores encargados de entrenar a los maestros en el manejo de laboratorios escolares de neurociencia.

La actividad, que se celebrará el próximo sábado, 29 de abril en el Salón 545A del Recinto de Ciencias Médicas, es el primer evento masivo de adiestramiento e habilitación que trabaja la organización. Se espera la participación de sobre cincuenta personas en el taller.

“Estoy sumamente orgulloso de liderar este movimiento desde el RCM para empoderar a los puertorriqueños a enseñar la neurociencia.”, indicó el doctor Demetrio Sierra, Vicepresidente/Co-fundador de Los NeuroBoricuas.

“Los NeuroBoricuas están consolidando sus esfuerzos para llevar la neurociencia a los salones de clases en las escuelas de Puerto Rico”, destacó el Dr. Mark Miller, Director del Instituto de Neurobiología de la Universidad de Puerto Rico.

Los NeuroBoricuas son neurocientíficos y educadores comprometidos con revolucionar la manera en que se enseña ciencia en la isla.  El grupo fue fundado por el doctor Christian Bravo Rivera, presidente e investigador posdoctoral en el Cold Spring Harbor Laboratory en Nueva York y el doctor Demetrio Sierra Mercado, Vicepresidente y Catedrático Auxiliar del Departamento de Anatomía y Neurobiología de la Escuela de Medicina de la UPR-RCM.

Para participar del taller puede registrarse en la página de Facebook de NeuroBoricuas  https://www.facebook.com/neuroboricuas/ o en http://neuroboricuas.org/  

Del RCM nueva Mission Avisor de la Organización Susan G. Komen

San Juan– Debido a su conocimiento y desempeño en apoyo a la investigación sobre el cáncer de seno, la organización Susan G. Komen nombró a la doctora Bárbara Segarra Vázquez, decana de la Escuela de Profesiones de la Salud del Recinto de Ciencias Médicas, como Asesora de la Misión de Investigación. Los asesores son un grupo de distinguidos líderes en cáncer de seno escogidos por sus conocimientos y liderato en la ciencia, investigación y abogacía, quienes colaboran en establecer las guía e implantación de los programas de misión.

En su nuevo rol, la doctora Segarra Vázquez colaborará en la organización de los esfuerzos educativos, investigativos y de salud pública a nivel global. Además, servirá de enlace entre la comunidad y la organización.

”Mi pasión por servir en la lucha contra el cáncer de seno comenzó desde mi primer diagnóstico en el 2003. Yo sentí que esa experiencia que cambió mi vida tenía que tener un propósito mayor. Logré servir a través de Susan G. Komen Puerto Rico por más de diez años. Ahora a nivel nacional surgió esta nueva oportunidad en la cual espero poder ser la voz , en especial de las Hispanas y otras minorías, en las decisiones que se toman en los programas de misión de  investigación de Komen”, explicó la decana.

Desde su establecimiento hace 35 años, Susan G. Komen ha invertido en la investigación de todos los aspectos del cáncer de seno, desde la biología hasta la prevención. Además, la organización brinda apoyo económico y sicológico a pacientes afectados por la enfermedad.

“Estamos encantados de darle la bienvenida a estos nuevos líderes académicos en Komen. Cada uno ha contribuido significativamente a fomentar la causa del cáncer de seno y están comprometidos a ayudar a nuestra organización a alcanzar su meta de reducir el número de muerte por cáncer de seno en Estados Unidos en 50 por ciento para el 2026”, concluyó Victoria Wolodzko, VP  de Operaciones en Investigación y Salud Comunitaria de la fundación.

Ciencias Médicas a la caza de Futuras Panteras

San Juan-  Orientar a los estudiantes de escuela superior de Puerto Rico interesados en educarse en una profesión relacionada a la salud es la misión de la campaña #FuturoPantera desarrollada por el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR). A través de #FuturoPantera, el recinto busca abrir un espacio para dar a conocer su variada oferta académica y desmitificar la creencia del acceso limitado a la institución.

Mediante una serie de conversaciones que serán transmitidos a través de Facebook Live, los estudiantes de escuela superior podrán tener una conversación directa con los decanos de las seis escuelas que componen el RCM.

“Esta estrategia va dirigida a que los estudiantes de escuela superior aclaren sus dudas sobre la diversidad de programas existentes en el Recinto de Ciencias Médicas y los requisitos de admisión a los diferente programas académicos”, indico el doctor Ramón González, rector interino del RCM.

“Nuestra Escuela de Profesiones de la Salud cuenta con una rica y diversa oferta académica para los futuros panteras que va desde grados asociados, bachilleratos, certificados, maestrías y doctorados especializados. Somos 17 Programas Académicos…somos la Escuela de Profesiones de la Salud”, comentó el doctor Arnaldo Cruz, decano auxiliar de Asuntos Estudiantiles de EPS

La serie, que se emitirá los martes a las 2 de la tarde por la página de Facebook del RCM, continúa el 11 de abril con la Escuela de Enfermería, el 18 de abril con la Escuela Graduada de Salud Pública y el 25 de abril con la Escuela de Farmacia.

Ciencias Médicas inicia la celebración del 70 Aniversario de la Maestría en Educación en Salud Pública

San Juan- Como parte de la celebración del 70 Aniversario de la Maestría en Educación en Salud Pública de la Escuela Graduada de Salud Pública (EGPS) y las actividades del Comité de Comunidad de la Oficina de Rectoría, el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) presentó el libro Luisa Geigel Brunet (1916-2016): una artista completa, dedicado a la destacada pintora, escultora, dibujante, escenógrafa, diseñadora de vestuarios, actriz, genealogista, bibliófila, ateneísta, genealogista, investigadora profesora y mentora puertorriqueña.

Según la doctora María del Carmen Santos Ortiz, profesora del Programa de Maestría en Educación en Salud Pública, con esta actividad se reconoce a mujeres puertorriqueñas con una trayectoria destacada como aquellas que fueron responsables del desarrollo e inicio de dicha Maestría en el 1947 bajo la Escuela de Medicina Tropical.

“La Maestría en Educación en Salud Pública celebra en el 2017 sus 70 años de existencia y múltiples aportaciones dentro y fuera de Puerto Rico para construir, transformar y adelantar una agenda a favor de la promoción y protección de la salud y prevención de enfermedades”, señaló la doctora Marcilyn Colón Colón, coordinadora del programa.

La presentación contó con la participación del doctor Edison Viera Calderón, director del Comité de Comunidad,  el doctor Ralph Rivera Gutiérrez, Decano de la Escuela Graduada de Salud Pública y la doctora María del C. Santos Ortiz del Programa de Maestría en Educación en Salud Pública. Por su parte, las doctoras Yamila Azize Vargas, Carmen Teresa Ruiz de Fischler y Doreen Colón Camacho, colaboradoras del libro, resaltaron diversos aspectos de la multifacética artista durante la actividad. Además, el artista Rafi Trelles compartió sus experiencias como estudiante universitario de la profesora Geigel Brunet.

“Este trabajo representa un rescate y reivindicación de una artista que por presentar desnudos de mujeres en 1939 había sido asociada a escándalos y cancelaciones de sus exposiciones, hechos que resultaron ser incorrectos”, comentó la doctora Yamila Azize Vargas.

El libro, que fue posible gracias a una aportación de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, incluye varios ensayos que permiten conocer la valiosa e importante aportación de esta artista en la historia del arte en Puerto Rico. Para información acerca de esta actividad puede comunicarse con la Dra. María del C. Santos Ortiz al 787-466-7856787-758-2525 extensión 1417 o al correo electrónico maria.santos7@upr.edu

Técnicos Oftálmicos de Ciencias Médicas batallan contra la pérdida de visión

San Juan– Con el propósito de concienciar a la ciudadanía sobre los daños que puede causar el mirar directamente al sol durante un eclipse solar parcial, estudiantes y facultad del Grado Asociado de Tecnología Oftálmica de la Escuela de Profesiones de la Salud (EPS) del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) participaron de la Feria Planeta Digital 2017: Sol, Luna y Tierra.

Como parte de su colaboración con la actividad, los estudiantes orientaron a público que se dio cita a Plaza de las Américas sobre la retinopatía solar, un tipo de daño a la retina que ocurre cuando se entra en contacto directo con la radiación ultravioleta que emite el Sol.

“Como profesional en el campo de la salud en Tecnología Oftálmica, me gusta orientar a las personas sobre el cuidado de la salud visual. Para mí es una excelente oportunidad el poder educar sobre las precauciones que deben tener el día que va a ocurrir el eclipse solar parcial el 21 de agosto de 2017. De esta forma se puede evitar que las personas desarrollen retinopatía solar, condición que les puede causar pérdida de visión”, explicó la profesora Elina M. Caballero, Catedrática Auxiliar del Programa de Tecnología Oftálmica de EPS.

Entre las recomendaciones que los futuros técnicos oftálmicos ofrecieron se encuentran: No mirar al sol directamente, utilizar gafas o lentes para eclipses que cumplan con el requisito ISO 12312-2 de la Organización Internacional de Normalización y observar el eclipse en vivo a través de la televisión o algún otro dispositivo electrónico.

“Para nosotros es muy gratificante participar de esta actividad, ya que por este medio tenemos la oportunidad de ejercer nuestra labor y futura profesión aportando de una forma u otra nuestro granito de arena para orientar a la ciudadanía de los riesgos que puede causar el sol en los ojos durante un eclipse solar”, expresó Ailsa Pérez, estudiante del único programa de tecnología oftálmica en Puerto Rico.

Alta demanda para tecnólogos oftálmicos

Ante la realidad actual del campo laboral puertorriqueño, la tecnología oftálmica se mantiene como un campo fértil para el desarrollo de empleos en Puerto Rico, según se evidencia por la demanda de estos profesionales de la salud con grado asociado. Cada año, más del 80% de los graduados de RCM en esta especialidad consiguen empleos en oficinas oftálmicas.

Actualmente, este programa está aceptando solicitudes de admisión. Para más información puede llamar al 787-758-2525, extensiones 4603 y 1935, correo electrónico: alex.soto@upr.edu o visitar la página http://eps.rcm.upr.edu/tecnologiaoftalmica.asp.