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Ciencias Médicas construye salud en medio de la crisis

San Juan- 1.5 millones de puertorriqueños podrían ver sus servicios de salud interrumpidos en enero de 2018 debido a la deprimente situación en la que se encuentran las arcas del sistema de salud de Puerto Rico. Ante este sombrío panorama, estudiantes de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas (EGSP-RCM) de la UPR se dieron a la tarea de crear un ecosistema de diálogo con el fin de llegar a soluciones puntuales para recuperar la estabilidad en el sistema.

En colaboración con el Consejo Multisectorial de Salud y la Fundación Agenda Ciudadana, cuatro jóvenes de la EGSP desarrollaron el foro Construyendo Salud en Medio de la Crisis, donde representantes de distintos sectores del ámbito salubrista expondrán sus ideas para resolver la crisis del sistema de salud.

“En estos momentos de crisis en el sector salud, que amenazan con afectar las poblaciones más vulnerables de nuestro país, es importante que los jóvenes levantemos esfuerzos que abran espacios de conversación para que de una manera intersectorial, expertos en salud, ejecutivos del gobierno y la comunidad, puedan llegar a un consenso sobre las mejores opciones para Puerto Rico”, apuntó Janice Gómez Garay, organizadora del foro y estudiante de Maestría en Salud Pública del RCM.

En el foro, que será moderado por la doctora María de Lourdes Lara, tendrán ponencias la doctora Ángela Ávila Marrero, directora ejecutiva de ASES; el Honorable Ángel “Chayanne” Martínez, Presidente Comisión de Salud del Senado; el Honorable Juan Oscar Morales, Presidente Comisión de Salud de la Cámara de Representantes y el Dr. Luis Avilés, Secretario del Consejo Multisectorial de Salud.

“La solución para salir de esta crisis está en nuestras manos. En las manos de ciudadanos y ciudadanas productivos que puedan enriquecer la economía de este país. Sin salud no podemos echar esta patria hacia adelante”, indicó Loriann Dávila Santiago, estudiante de Maestría en Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas.

El foro se realizá el martes,  21 de febrero a la 1 de la tarde en el Anfiteatro Jaime Benítez del Recinto de Ciencias Médicas y será transmitido en vivo a través de la página de Facebook del foro https://www.facebook.com/Construyendosaludenlacrisis/

Atletas olímpicos de Ciencias Médicas regalan sonrisas a niños

Durante el día de hoy, la iniciativa “Give Kids a Smile” de la Escuela de Medicina Dental del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) ofreció tratamientos orales preventivos a cientos de niños y adolescentes de Puerto Rico, incluyendo menores de edad con necesidades especiales.

“Durante los pasados 12 años, Give Kids a Smile ha extendido su alcance e impacto en el país. Esta iniciativa consiste de un día de trabajo voluntario al año a nivel de toda la Isla dirigido a nuestros niños y jóvenes”, explicó la Dra. Ana N. López Fuentes, decana de la Escuela de Medicina Dental del RCM. “Además, se crea conciencia en la población sobre la importancia de tener y mantener una buena salud oral, siendo esto parte fundamental de la salud y la calidad de vida de nuestros niños y adolescentes”.

Como parte de las actividades de la iniciativa, los estudiantes, el personal no docente y facultativos de la Escuela de Medicina Dental orientaron a los niños sobre la importancia de la salud oral y la prevención de enfermedades. La iniciativa, que cuenta con el apoyo de Colgate, se llevó a cabo simultáneamente en 14 centros de enseñanza alrededor de Puerto Rico, incluyendo la Escuela Elemental Nueva de Hormigueros, la Escuela Ramos Purcell de Ponce, la Escuela Elemental República de Brasil de Reparto Metropolitano, varios centros del Boys & Girls Club tales como Las Margaritas en Cantera, Ramos Antonini en Río Piedras, Boys & Girls Club en Arecibo y San Lorenzo.

Colgate también presentó una charla motivacional con la maratonista Beverly Ramos para fomentar la importancia en la disciplina y en el estudio para alcanzar las metas ya sea en el deporte y en la vida. De igual forma, a través de un video, la tenimesista Adriana Díaz y el luchador olímpico, Franklin Gómez le enviaron mensajes a los niños participantes de la iniciativa para fomentar el buen cuidado de la salud oral.

Terapia antirretroviral temprana previene enfermedades serias en personas con VIH

Para las personas infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), comenzar la terapia antirretroviral más temprano no sólo previene enfermedades serias relacionadas al SIDA, sino que también les ayuda a prevenir el cáncer y la enfermedad cardiovascular, según reveló un estudio conducido en el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico.

El estudio “Tiempo Estratégico del Tratamiento Antirretroviral” (START, por sus siglas en inglés), auspiciado por el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos, es la primera prueba clínica a gran escala en establecer que el tratamiento antirretroviral temprano beneficia a todos los individuos con VIH. La investigación global comenzó en marzo del 2011 y contó con la participación de 4,685 hombres y mujeres infectados con VIH en 35 países, incluyendo a Puerto Rico.

En la Isla, el estudio clínico estuvo a cargo de la Unidad de Investigaciones Clínicas sobre SIDA (ACTU, por sus siglas en inglés), adscrita a la Escuela de Medicina del RCM.

“Históricamente, los médicos nos habíamos dejado llevar por la baja cantidad de células CD4 en la sangre para comenzar la terapia antirretroviral en un paciente con VIH”, explicó el doctor Jorge Santana, infectólogo y director del proyecto ACTU del RCM.

Sin embargo, los hallazgos del estudio START han suscitado un cambio en la práctica estándar. “Con el estudio, un grupo de participantes con VIH comenzó la terapia antirretroviral inmediatamente sin importar su nivel de células CD4, mientras que en el otro grupo, la terapia fue diferida hasta que bajaran sus células CD4. Cuando analizamos la data, nos dimos cuenta que el grupo que comenzó la terapia temprana está definitivamente mucho mejor que el grupo con el que esperamos”, destacó el doctor Santana.

Los hallazgos

 

El estudio START reveló que comenzar las terapias antirretrovirales temprano, cuando el sistema inmune de las personas con VIH está más saludable, redujo en un 72 por ciento los eventos serios relacionados al SIDA, como también ciertos tipos de cáncer.

Asimismo, el tratamiento disminuyó en 39 por ciento los eventos serios no relacionados al SIDA, como la enfermedad cardiovascular, enfermedad renal avanzada, enfermedad del hígado, y otros tipos de cánceres. Estas reducciones se observaron uniformemente entre los participantes, sin importar las diferencias en su edad, sexo, región geográfica, nivel de ingresos o recuento de células CD4.

El investigador del RCM afirmó que “fue un estudio bien impactante porque finalmente nos contestó la pregunta” de cuál es el momento óptimo para comenzar la terapia antirretroviral.

Ahora, el Proyecto ACTU continuará investigando el VIH para mejorar la longevidad y calidad de vida de los pacientes. “La inflamación crónica inmune que conlleva la infección por el virus constantemente va deteriorando los órganos. Ahora mismo estamos realizando varios estudios para tratar de averiguar qué herramientas farmacológicas podemos utilizar para disminuir  esos marcadores de inflamación, para de esa manera detener la progresión tan rápida de muchas condiciones asociadas al VIH”, puntualizó el doctor Santana.

Estudiantes de la Escuela de Medicina Dental se movilizaron a la playa para orientar a la comunidad sobre la importancia de la higiene bucal

Como parte del Mes de la Salud Oral, los estudiantes de la Escuela de Medicina Dental del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) visitaron la playa de Ocean Park para orientar a la comunidad sobre la importancia de la higiene bucal.

La iniciativa, impulsada por la Coalición de Salud Oral de Puerto Rico, se llevó a cabo para educar a toda la familia sobre la importancia de tener buenos hábitos de higiene bucal y los beneficios de una buena salud oral. En la actividad participaron también miembros de la facultad de la Escuela de Medicina Dental y del Colegio de Cirujanos Dentistas de Puerto Rico (CCDPR), quienes orientaron y entregaron muestras de productos de higiene oral al público.

Los estudiantes y voluntarios que disfrutaban de la playa, se dividieron en grupos para realizar esculturas en arena inspiradas en productos de cuidado dental de Colgate como hilo dental, enjuague bucal y cepillo de dientes.

La Coalición de Salud Oral de Puerto Rico está compuesta por la Escuela de Medicina Dental del RCM de la UPR, Colgate Palmolive, el CCDPR, el Departamento de Salud y su programa de Salud Oral, y el Departamento de Educación, entre otras organizaciones.

Para más información, puede visitar la página en Facebook de la Escuela de Medicina Dental, www.facebook.com/dentalmedupr. Puede comunicarse con el CCDPR al 787-764-1969 o visitar www.ccdpr.org. También puede visitar www.colgate.com.pr/mesdelasaludoral o la página de Colgate Puerto Rico en Facebook, www.facebook.com/colgatepr.

112 estudiantes de medicina del Recinto de Ciencias Médicas estrenan sus batas blancas

La nueva clase estudiantil de la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) estrenó hoy sus batas blancas, símbolo de la pureza de la profesión médica, en una ceremonia especial celebrada en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Recinto de Río Piedras.

112 estudiantes participaron de la Ceremonia de Investidura de la Bata Blanca, una actividad de iniciación para los estudiantes que este mes comenzaron sus cursos de primer año en la Escuela de Medicina del RCM.

“El color blanco significa pureza de vida, humildad, prudencia y bondad. Es lo opuesto al negro, que significa luto y muerte. La bata blanca es el distintivo principal del médico, y es el símbolo de la esperanza para aquel que tiene ausencia de salud”, expresó el doctor Edgar Colón, decano de la Escuela de Medicina, durante la ceremonia.

El decano explicó que desde la antigüedad, la ropa blanca y en particular la bata, ha sido la prenda distintiva de la profesión médica. Hace 3,500 años, las casas de vida de la civilización egipcia fueron escuelas de medicina, en las que se purificaba a los nuevos estudiantes con vestiduras blancas.

Por su parte, el doctor José Capriles, decano asociado de Asuntos Académicos en el RCM, felicitó a los alumnos porque “hoy inician una carrera noble donde los elementos esenciales son humanismo, honestidad, empatía y el respeto por las preferencias del paciente. La mayor recompensa es la satisfacción de restaurar el bienestar de nuestros pacientes que ponen en nuestras manos el balance entre la vida y la muerte”.

La actividad contó con la participación del doctor Caleb González, egresado de la primera clase de la Escuela de Medicina de la UPR y fundador del primer programa de oftalmología pediátrica en la Isla.

El doctor Colón concluyó su mensaje a los futuros médicos destacando que “esta ceremonia es simbólica de lo que representa el compromiso social y moral con esta profesión que ustedes han decidido seguir. Es un compromiso de vida que está por encima de cualquier interés de índole personal. Es un compromiso con uno mismo”.

Dermatólogo puertorriqueño combate discriminación contra desamparados en Boston

Dr. Ernesto González, egresado de la UPR, atiende pacientes en las calles de la capital de Massachusetts

A sus 77 años de edad, a Ernesto González le importa poco la fama y los elogios. De hecho, prefiere el anonimato en lo que concierne a su labor filantrópica. Sin embargo, el médico radicado en Boston no dudó en romper su silencio para levantar conciencia entre colegas, estudiantes y gobernantes sobre lo que considera una gran injusticia social que le tocó de cerca: la situación de las personas sin hogar.

Desde hace 20 años, el primer profesor puertorriqueño de la escuela de medicina de Harvard presta sus servicios al Boston Health Care for the Homeless Program (BHCHP), iniciativa creada por uno de sus antiguos pupilos en el Hospital General de Massachusetts para llevar servicios médicos a personas que viven en las calles.

Para el Dr. González, su mayor aportación ha sido lograr que todos los dermatólogos residentes en el hospital hagan una rotación obligatoria en el centro de servicios de BHCHP, porque así desarrollan empatía hacia los pacientes y un sentido de responsabilidad social. Además, la oportunidad les permite tratar condiciones poco comunes en pacientes con mejores condiciones de vida. La mayoría de los pacientes que se atienden bajo este programa son inmigrantes, veteranos y mujeres, personas con las que el doctor dijo identificarse.

“Todo esto me resuena a mí porque yo fui veterano, fui pobre, vine de fuera, tuve problemas con lenguaje, todas estas cosas. (…) Obviamente pues es más fácil para mí sentirme como uno de ellos y ayudarlos”, relató González en entrevista telefónica desde Boston, ciudad a la que llegó hace cuarenta años.

“Mucha de esta gente básicamente están desamparadas no porque son de delitos sino por el hecho de que no han tenido oportunidad económica de trabajar y tener su casita…”, explicó.

Ni un trasplante de riñón fue suficiente para detener su encomienda, aunque sí tuvo que reducir su jornada de trabajo voluntario y labores en el hospital. “Quiero contribuir a la comunidad de la misma forma que otros nos ayudaron cuando yo era pobre”, aclaró el galeno, quien estudió biología en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RP) y luego medicina en Ciencias Médicas gracias a una beca.

Además de atender a los pacientes sin hogar, el Dr. González se ocupa de apoyar a la comunidad hispana, especialmente a los estudiantes inmigrantes y de escasos recursos. En el año 2000 estableció un programa de consejería para estudiantes hispanos en las cuatro escuelas de medicina en el estado de Massachusetts. También fundó un programa dirigido a los empleados hispanos en el hospital donde trabaja.

Ese fervor por combatir la discriminación desde cualquier frente a su alcance surgió de una infancia difícil en su pueblo de Aguadilla. “Todo comenzó con saber de la historia de mi mamá y ver a nosotros viviendo marginados”, relató González.

“En Puerto Rico no solamente hay discriminación social, sino que también hay bastante discriminación racial, que muchas veces está escondida”, denunció González, quien recordó que su madre recibía un trato distinto al resto de la familia, parecido al de una criada.

Por eso, conversar con González sobre la situación de los desamparados implica adentrarse a profundidad en un debate que incluye la inequidad económica, el racismo, y la responsabilidad de la comunidad y los profesionales en atender estas injusticias. En lo que concierne a Puerto Rico, también implica hablar de la diáspora puertorriqueña.

Mientras vela por los estudiantes y las personas sin hogar en Boston, el dermatólogo también se preocupa por los desamparados en su terruño y los jóvenes que como él luchan contra la corriente para educarse.

A lo largo de los años, González ha impulsado varias iniciativas en Puerto Rico relacionadas principalmente con la telemedicina, que permite a doctores en el exterior ayudar de forma gratuita al diagnóstico de personas con escasos recursos, particularmente niños.

Lamentablemente, según explicó, los programas duraron poco porque los fondos no se renovaron. González adjudicó la falta de continuidad de los proyectos al desinterés por la filantropía de los sectores adinerados en Puerto Rico y los vaivenes partidistas que, a veces, interfieren en la labor de quienes sí aportan.

Además sostuvo que, en la diáspora puertorriqueña –que supera en número a los residentes de la Isla–, hay muchos como él a quienes les interesa aportar, pero se sienten ignorados.

“Desafortunadamente, los que estamos en la diáspora sentimos que no es fácil bregar con la situación de Puerto Rico”, expresó.

González compartió dos consejos para los estudiantes interesados la medicina, que también sirven para otras disciplinas: que apoyen de manera continua y comprometida el trabajo de las organizaciones cívicas, y que, sobre todo, desarrollen ideas nuevas y propias.

A lo largo de más de cuarenta años de trayectoria como dermatólogo, investigador y profesor universitario, el Dr. González ha obtenido una veintena de reconocimientos y honores. Incluso un libro sobre la historia de la dermatología, publicado en 2014, lo nombró como uno de los diez mejores dermatólogos hispanos.

Sus primeros pasos como estudiante de Biología los dio en el Recinto de Río Piedras, a donde llegó desde su pueblo natal de Aguadilla. Más tarde, se graduó de medicina y comenzó a trabajar en el Recinto de Ciencias Médicas. A pesar de los desafíos económicos, su empeño lo llevó hasta el tope de su profesión, sin olvidar nunca de dónde vino.

Escuela de Enfermería del Recinto de Ciencias Médicas es la número 1 en Puerto Rico

La Escuela de Enfermería del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico fue reconocida como la mejor de la Isla en el 2015 por la página web “Best Nursing Colleges”, que se especializa en clasificar los programas universitarios de enfermería en Estados Unidos. La distinción se da en medio de la celebración de los 75 años de historia de la Escuela.

“Es un gran honor para toda la comunidad del RCM que se reconozca la alta calidad de nuestros programas de enfermería, así como el excelente desempeño de nuestros profesores y estudiantes. Nuestra Escuela tiene 75 años de historia como líder en la educación, el servicio y la investigación. Generación tras generación de enfermeros y enfermeras han pasado por nuestras aulas y han salido a servir con orgullo en Puerto Rico, poniendo en alto esta noble profesión”, expresó el doctor Noel J. Aymat, Rector del RCM.

Además de sus programas de bachillerato y maestría, la Escuela cuenta con el primer y único doctorado en ciencias en enfermería de Puerto Rico, que prepara a los estudiantes para conducir investigación de forma independiente con el propósito de expandir el conocimiento de la profesión y mejorar su práctica.

“Este año 2015 es sumamente especial para nuestra institución. Celebramos 75 años de historia, somos reconocidos como la mejor Escuela de Enfermería en Puerto Rico y ahora en junio, se gradúa nuestra primera clase de doctorado”, indicó la doctora Suane Sánchez, Decana de la Escuela de Enfermería.

Asimismo, la decana resaltó la visión que ha distinguido a la institución universitaria a través de su historia, al destacar que “nuestra Escuela es creativa en su esencia. A lo largo de los años, nuestros ofrecimientos curriculares se han alineado con las necesidades de la sociedad, así como los estándares de la disciplina y de las agencias acreditadoras”.

El programa de enfermería tiene su origen en 1940 cuando, a petición del Departamento de Salud, la entonces Escuela de Medicina Tropical de San Juan creó una serie de cursos en el campo de salud pública, y así comenzó el currículo de un año de duración, en el área de enfermería sanitaria. En 1995, luego de evolucionar de un departamento hasta un decanato, finalmente se estableció la Escuela de Enfermería en el RCM.

Recinto de Ciencias Médicas es nominado al IX Premio Sapientiae a la Excelencia Educativa

El Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico ha sido nominado por la Organización de las Américas para la Excelencia Educativa, para recibir el IX Premio Sapientiae a la Excelencia Educativa.

Convocan a la comunidad universitaria a completar una encuesta para continuar compitiendo por el prestigioso reconocimiento

“Esta es una gran oportunidad para que la Universidad de Puerto Rico continúe demostrando el nivel de excelencia y compromiso que tiene con el País, la academia y los estudiantes. A su vez, obtener un premio de esta categoría permite que el RCM entré en los “rankings” de las mejores universidades para estudiar en Iberoamérica. Lo que promovería al RCM en un mercado más grande, lo que está alineado con nuestro Plan de Trabajo de abrirnos al mundo”, expuso el Dr. Noel J. Aymat, Rector del RCM.

El Premio Sapientiae a la Excelencia Educativa es otorgado a destacados profesionales y a instituciones de prestigio, que participan y culminan exitosamente el Estudio de Calidad Educativa ¨Best Institutions to Study in Iberoamerica¨.

“Esta nominación es un reflejo de la cultura de internacionalización que estamos impulsando a través de la participación del RCM en programas y alianzas internacionales, como la realizada recientemente en Cuba y Campus Puerto Rico. La universidad es la mayor fuente de generación de conocimiento y ciencia de calidad en la sociedad iberoamericana, el RCM se destaca en ese esfuerzo. Ahora, exhortamos a la comunidad académica a que nos ayude a obtener este reconocimiento”, sostuvo el Dr. Ramón González, Decano Académico del RCM.

Para continuar compitiendo por este prestigioso reconocimiento el RCM necesita que sus estudiantes, ExAlumnos y profesores respondan al Estudio de Calidad Educativa. Las respuestas del estudio son anónimas.  Para acceder a la encuesta los participantes deben enviar un correo electrónico a: 061116@rankingodaee.info

Luego de enviar el correo electrónico los participantes recibirán la encuesta para ser contestada. El enlace que recibirán en sus correos electrónicos, los llevará al cuestionario que evalúa al RCM.  Los participantes tienen hasta el 31 de mayo para responder la encuesta.